23 viajes por el mundo

Viajes reales e inventados: los efectos de la ficción sobre el turismo

Un par de años atrás la revista Good armó un mapa de los “23 viajes más influyentes” de la historia, para el cual decidieron no separar entre viajes “reales” y aquellos que en realidad sólo ocurrieron en la literatura -o que tienen una buena cantidad de elementos difíciles hoy de certificar históricamente, como el caso de Marco Polo. Y es que los viajes inventados, leídos y releídos por muchas personas, tienen finalmente un efecto real sobre la vida de las personas. Por el lado más inspiracional – romántico- individual, pueden despertar un interés por realizar tus propios viajes. O adoptar una actitud positiva hacia el viaje, que lo legitima como una búsqueda de conocimiento y mejora personal, anque no se pueda tener la oportunidad de viajar demasiado. Por el lado comercial, muchos de estos viajes hoy son la base de propuestas y negocios turísticos.

23 viajes por el mundo

Pero sería restrictivo limitar el impacto de la ficción únicamente a lo que aparece clasificado como “relato de viaje”. Hoy hay una enorme variedad de viajes motivados, justamente, por la ficción y el disfrute de productos mediáticos inscriptos en categorías bastante alejadas del turismo. Por ejemplo, los recorridos urbanos motivados por series como “The Wire” en Baltimore o “Breaking Bad” en Albuquerque -series que además muestran entornos urbanos decadentes y no precisamente atractivos para un folleto turístico. Los tours Beatles por Liverpool o los motivados por The Smiths en Manchester. No siempre son las historias de viaje las que motivan los viajes. En muchos casos son, simplemente, las historias contadas en libros, canciones, series, o en reconstrucciones, a veces bastante discutibles, sobre la biografía de personas y artistas destacados.

No se trata, claro, de cualquier historia. Se trata de historias y de productos mediáticos significativos para nuestra propia biografía, como sucede con mucha de la música, libros y series que consumimos. No importa tanto el estatuto de ficción como su grado de importancia con respecto a cómo esa historia se integra con nuestra propia historia personal. Algo que no es raro para los viajeros, que saben perfectamente que un viaje se puede justificar desde lo social -porque es considerado positivo por el entorno de la mayor parte de nosotros- y también desde lo personal, como desafío y búsqueda.

Marco Polo

Que hoy no se pueda chequear desde lo histórico buena parte de las afirmaciones de Marco Polo o Ibn Battuta no es a esta altura un problema demasiado relevante para el mercado de viajes. Su existencia como viajeros y la enorme relevancia de su obra para otros viajeros es lo que nos importa. Y lo mismo sucede con otros “grandes viajes inventados”, como los que suceden en las obras de Julio Verne. La realidad del mercado de turismo necesita de la ficción. Tanto como necesita de los “relatos inspiracionales” que celebran el individualismo viajero y a la vez tienen un impacto económico en la industria de los viajes, como llevar a otras personas a aumentar su gasto en productos turísticos como hotelería, transporte, etc.

El mapa interactivo de Good lo pueden encontrar en este enlace.

China: turismo y datos a tomar en cuenta

Great

Veamos algunos datos sobre el crecimiento de China en el mercado turístico:

* Para 2015, el país pasará a ser el mayor mercado mundial de turismo de negocios
* Para 2020 se espera que se convierta en la nación más visitada del mundo
* 78 millones de chinos viajarán fuera de su país en 2012. Para comparar, en 2010 64 millones de estadounidenses visitaron otras naciones.

Cualquiera de estos tres datos marcan el profundo cambio que va a sufrir el mercado global de viajes. Por un lado, los viajeros chinos comienzan a visitar de manera masiva otros países -por ahora el impacto se ve más que nada en ciertas naciones de Asia. Al respecto, tienen un interesante texto en SmartPlanet. Por otro, el país atrae grandes cantidades de viajeros de negocios y turistas, interesados en recorrer sus ciudades -y de eso hablamos hace unos días en este blog.

El crecimiento turístico de China muestra, de todas maneras, que su gobierno tiene muy claro que su política de gobierno va a seguir sin mayores cambios, a pesar de la mayor llegada de extranjeros. Un ejemplo son las restricciones al ingreso de turistas a Tibet, en particular a los viajeros independientes -si permite grupos de más cinco personas, acompañadas de un guía chino. A pesar de estas medidas, el turismo en la región sigue creciendo, en particular por las mayores facilidades de acceso vía transporte aéreo o de ferrocarril.

Por cierto, una simple búsqueda en Google News les mostrará cuantos gobiernos están impulsando, desde sus Ministerios o Secretarías de Turismo, todo tipo de planes para atraer a más turistas chinos. Desde ofertas especiales hasta la simplificación de los procesos de migraciones y visado.

Cupones de descuentos y mercado de viajes: el caso Clickon

Clickon y los cupones de descuento en el mercado de viajes

A fines de marzo, publiqué una entrada en este blog sobre la entrada de Groupon en el mercado turístico argentino, y cuáles eran las apuestas que estaban haciendo. Desde ya, el tema era un poco más amplio; lo que quedaba claro que ya para ese momento todas las compañías ligadas con el tema de cupones de descuento estaban comenzando a hacer cosas en el mercado de viajes. En aquel momento, quedaba claro que las apuestas de Groupon pasaban por comenzar a incursionar en este segmento a partir de los hoteles, y aprovechar las temporadas bajas para lanzar ofertas que, asociadas a la idea de compra por impulso, llevaran a los usuarios a aprovechar los cupones para hacer escapadas de pocos días.

Hace algunos días tuve la oportunidad de charlar con Eugenia Reinoso, Tourism Manager para Clickon, una de las participantes más fuertes en el mercado de cupones de descuento en Argentina. Y uno de los temas de la charla giró alrededor un tema importante para este segmento: que a medida que se incremente la competencia y la cantidad de usuarios que usan estos descuentos, habrá que comenzar a producir ofertas que logren diferenciarse. O sea, que si bien se comenzó por los hoteles y escapadas en temporada baja, pronto habrá que sumar más elementos para incrementar el atractivo de las ofertas.

En el caso de Eugenia Reinoso, ella ya cuenta con una experiencia extensa, en particular en hotelería, algo que ella marca como relevante para comenzar a pensar nuevas formas de generar ofertas. No sólo por los contactos que tiene con el mundo del turismo; también por sus conocimientos en cuestiones relacionadas con revenue management y gestión. Que una empresa de cupones de descuento requiera el perfil de una persona que ya conozca el mercado de viajes es interesante para entender un punto: que el foco en el futuro cercano va a estar puesto en la diversificación y agregado de elementos a la experiencia de viajes. Por ejemplo, y esto es algo que ya pueden ver si revisan en las ofertas de empresas como Groupon, Clickon, LetBonus y otras compañías en las últimas semanas, ya pueden encontrar ofertas que no sólo incluyen el hospedaje. Se suman excursiones, traslados desde el aeropuerto, almuerzos y más cosas. Puede ser, por ejemplo, una muy buena oportunidad para que varias compañías (o destinos) organicen paquetes de viajes para estimular la llegada de viajeros en temporada baja. Recuerden, en todo caso, que el tema de los descuentos es presentado ante todo como una acción de marketing con fines de promoción, creación de bases de datos y demás, y no como un “canal de venta de segunda clase” -este tema se explica en la entrada que hicimos sobre Groupon. El margen que se deja en la acción debería ser recuperado por otro lado.

Claro, sigue el tema de la limitación del transporte de larga distancia. No quiere decir que no se puedan ofrecer paquetes completos con descuento -de hecho hay empresas de cupones que ya lo hacen- pero el descuento más importante se concentra en ítems que no tienen que ver con el transporte aéreo, por ejemplo.

Aún cuando se concentren en la temporada baja, para los próximos meses deberíamos ver una diversificación de las ofertas de viaje, que aunque incluyan centralmente hoteles, comenzarán a llegar de manera más masiva a excursiones, paquetes de viajes y segmentos puntuales del mercado de viajes, como cruceros. Pero llevar a cabo este tipo de políticas va a requerir personal que conozca muy bien los esquemas de comercialización del mercado turístico. Algo que ya podemos ver en la constitución de equipos específicos para trabajar ese tema en las empresas de cupones.

Por cierto, le agradezco a Eugenia por su tiempo para la charla, y a @marianolegname por hacer los contactos para la entrevista.

Groupon entra en el mercado turístico

Groupon entra al mercado turístico

Esta semana charlé con Federico Malek, country manager de Groupon para Argentina y Uruguay, y Cristina Raunich, responsable de comunicaciones de la misma empresa. El motivo era que Groupon ha comenzado a incursionar con más fuerza en el mercado turístico de la región, y desde ya el tema me interesaba. En particular porque Groupon suele ser más asociados con bares, restaurantes y servicios de estética antes que con viajes. Si queda alguien que no conoce la empresa, el resumen: Groupon es una empresa que maneja un sistema de descuentos que nunca baja del 50%, y que son vendidos a través de su página Web en mercados determinados. En el caso de Argentina, pueden llegar a todo el país o concentrarse sólo en determinadas ciudades o áreas de ellas. Los descuentos no duran más allá del día, y son comunicados a través de un sistema de newsletters. Los consumidores pagan por adelantado con su trajeta de crédito y aceptan las restricciones -por ejemplo, deben avisar al comercio cuando concurrirán con cierta anticipación. Modelo de negocios: Groupon se queda con el 50% del valor del cupón luego del descuento. O sea, que si una empresa ofrece un producto o servicio a través de Groupon, y acepta un descuento del 50%, se quedará con el 25% del valor de lista. Los “deals” tienen cupos, por lo cual sólo se vende un determinado número de ofertas.

A la hora de incursionar en el mercado turístico, han apuntado a los hoteles. La idea es vender estos descuentos durante las temporadas bajas. Por ejemplo, en este momento la costa y la Patagonia Argentina están con una ocupación bastante reducida. Como el newsletter de Groupon llega a muchas personas (tienen 1,8 millones de usuarios registrados en Argentina), en pocas horas se pueden tener vendidos varios cientos de reservaciones para temporada baja, atraídos por un descuento bastante considerable, y de esa manera mejorar el nivel de ocupación. Por ejemplo, ayer un hotel en Mar del Plata ofrecía dos noches, listadas a 540 pesos, por 270 pesos tras el 50% de descuento, con acceso al spa y en habitaciones dobles. Y agotó la oferta con más de 400 ventas.

Hay un punto importante que remarca la gente de Groupon: que no son un canal de ventas. Esto es, que los descuentos que ofrecen los comercios deben ser vistos como acciones de marketing. Por ejemplo, atraer consumidores nuevos, ampliar la base de datos con nuevos contactos, hacer publicidad o vender servicios relacionados a precios de lista. Por lo tanto, un comercio que participe de una promoción en Groupon tiene que tener en claro cuáles son sus objetivos de promoción. No cuesta entender el porqué de “no somos un canal de ventas”; si se los viera de esa manera, Groupon correría el riesgo de que los compradores de descuentos sean vistos como “consumidores de segunda”, a los que se les brinda peor servicio, y sólo se tolera porque ocupan las bandas con menor ocupación en hoteles, bares y restaurantes. Por ello, no repiten ofertas, y éstas aparecen por períodos muy cortos.

La compra de los descuentos de Groupon es bastante impulsiva; la idea es, justamente, que el consumidor se tiente por el precio ofrecido y pague por adelantado con su tarjeta de crédito. Pero en el mercado turístico veo una limitación: los consumidores tienen en claro que su gran aliciente es el precio, por lo que van a pensar dos veces si el descuento es hecho en un hotel al que sólo pueden llegar, por ejemplo, en un vuelo. Conclusión: en el sistema de Groupon en Argentina, los hoteles que mejor recepción tendrán de sus ofertas son los que ofrecen mejor conectividad con los grandes centros urbanos de Argentina -Buenos Aires, Córdoba, Rosario- y a los que se pueda llegar preferentemente en un viaje no muy largo en buses.

Otro punto: Groupon favorece que el descuento no sea hecho sobre el valor de la habitación simplemente. Más bien, alientan “experiencias” de viaje, que incluyan accesos a spa y otros servicios. Por lo tanto, aquellos hoteles con mejores instalaciones le podrán sacar más provecho a las promociones de Groupon.

Parece como bastante difícil que, al menos en Argentina, Groupon pueda ofrecer muchos descuentos en sectores como transporte. Este mercado está regulado por bandas tarifarias que deben cumplirse, más los altos costos fijos. Si es bastante factible que haya oportunidades para Groupon por el lado de las excursiones locales, sobre todo si el consumidor puede relacionar esa compra con algún descuento en hoteles. Y, por supuesto, para otros servicios ligados al ocio, como bares, restaurantes y espectáculos en lugares turísticos, algo que en realidad hace tiempo está dentro de la oferta de este sistema de descuentos.

El sistema de Groupon, para lograr un descuento importante, busca siempre tratar directamente con quien provee el servicio. Por ello, los hoteles se adaptan bien a ese esquema. Pero otros productos turísticos, que implican la coordinación de varios proveedores, como el caso de los paquetes turísticos, están por ahora fuera del radar de Groupon.

Por cierto, me sorprendió ver lo rápido que creció la empresa en Argentina, sobre todo si tenemos en cuenta que el tema de cupones de descuento es bastante nuevo en este mercado. Ya tienen más de 150 personas trabajando en sus oficinas locales, y pronto van a mudarse.

Por último: son muchos los que expresan sus dudas sobre la viabilidad del modelo de negocios de Groupon, en particular en el caso de los pequeños y medianos comercios. Pueden chequear artículos muy críticos con la empresa (en inglés) en Gawker, en el blog de una cafetería en Denver y Bob Phips (éste último en realidad tiene toda una serie de entradas sobre el tema). Sobre el problema de tomarlo como un “canal de venta de segunda”, pueden chequear Error 500. Pueden revisar también una nota de The Wall Street Journal sobre la tasa de comerciantes que se muestran satisfechos o insatisfechos con el sistema de descuentos. Un análisis de las perspectivas de beneficios por parte del comerciante puede verse en el blog Working Knowledge de la Universidad de Harvard.Finalmente, está el tema del surgimiento de múltiples clones del modelo de negocios de Groupon; parece bastante difícil que un mercado como el argentino pueda tener diez o más competidores en el segmento de los descuentos.

¿Alguien ya compró algún descuento en productos turísticos en Groupon? Si es así y quieren contar su experiencia, pueden hacerlo en la sección comentarios. Por cierto, agradezco a Federico y Cristina por el tiempo de charla, de donde tomé datos para el análisis ofrecido en la entrada.

Facebook Places y las apuestas por la geolocalizacion

Facebook Places

Y finalmente Facebook lanzó su servicio de geolocalización, llamado Places. Lo hizo a partir de asociarse con otros actores del mercado, como Foursquare y Gowalla, pero la apuesta de Facebook es bastante diferente. Lo suyo no es armar un juego con bienes virtuales y badges; es simplemente una red social basada en la geolocalización destinada a contarle a nuestros amigos donde estamos. Pero en tanto FB tiene más de 500 millones de usuarios registrados toda apuesta en este mercado adquiere nuevos significados. Uno de ellos es bastante evidente: la posibilidad de que se transforme en una herramienta de marketing para las empresas, en particular para las ligadas al mercado de viajes.

Como plantean en Tnooz, para las empresas será más que relevante lograr que los usuarios hagan check-in en sus propiedades -bares, hoteles, etc- porque de esa manera lograrán aparecer más seguido en el muro de millones de usuarios. Y, de paso, de obtener una gran cantidad de información sobre el comportamiento de sus clientes; por ejemplo, cómo ciertas promociones logran atraer más o menos consumidores. No es más, claro, que una extensión del proyecto de Facebook de ofrecer todo tipo de segmentación para la publicidad; ahora, a las variables de clasificación de usuarios que ya conocíamos -sexo, país, edad, etc- se agrega la lista de lugares que visita. Claro, lo que es una oportunidad de marketing para algunos para otros es un gran problema de privacidad. Éste último tema no deja de ser muy relevante, en tanto FB permite que nuestros amigos hagan check-in y cuenten que nos encontramos con ellos. Por lo que sabemos hasta ahora, sin necesidad de contar con nuestro permiso, lo cual es realmente inaceptable.

El segundo tema que señala Tnooz, las ventajas para los viajeros, me convence bastante poco. Para contarle a los demás donde nos encontramos, no ofrece mayores ventajas a crear un perfil público en Foursquare o Gowalla. Salvo que la opción sea que sólo se enteren nuestros contactos en Facebook, lo que limita la audiencia que puede ser alcanzada, algo relevante para los bloggers de viajes. Aunque aquí aparece otro tema muy importante: la seguridad. A medida que estas redes se hagan más populares, habrá que comenzar a tener más cuidado en como difundimos cuál es nuestra ubicación dentro de una ciudad o país.

Por cierto, al momento de escribir esto, Facebook Places no estaba disponible en América Latina. Y la única app que lo soportaba era la del iPhone. Bastante limitado, por ahora. De todos modos, no va a tardar mucho en estar disponible en más países y plataformas de móviles.

Muchos se han estado preguntando sobre el impacto que FB Places puede tener sobre las empresas que por ahora dominan el mercado, como Foursquare y Gowalla. Por ahora no parece haber sido muy relevante; de hecho, Foursquare experimentó un importante crecimiento en su tráfico en estos días. Pero hay otro tema que habrá que seguir: qué van a hacer Google y Twitter, en tanto el posicionamiento en el sector de las redes sociales basadas en geolocalización aparece como muy relevante hacia el futuro, cuando la mayor parte de los usuarios accedan a Internet desde el celular. Para los blogs sobre viajes, mientras tanto, se trata de un nuevo tema a revisar, en tanto permite ampliar el tipo de información que compartimos.

Para leer más sobre el tema redes sociales y geolocalización en este blog:

Viajes y servicios Web de geolocalizacion 1
Viajes y servicios Web de geolocalizacion 2
Blogs: hora de conectarse a las redes sociales y de información

Mercado turístico, prospectiva y futuro: un resumen

Compact Calendar Card - Design 3 (by Joe Lanman)

En los últimos dos años, en particular, en este blog he dedicado un buen número de entradas al tema del “futuro del mercado turístico”, a partir de trabajar con algunos libros y artículos donde se analizaba, desde la prospectiva, qué podíamos esperar para las próximas décadas. Esas entradas trabajaron un número muy variado de temáticas; desde el petróleo y la crisis de la energía hasta la emergencia de nuevos liderazgos internacionales. Como en el futuro seguramente habrá más entradas de ese tipo, quería hacer un primer balance de temáticas.

En la selección que viene luego de este párrafo, verán que he separado cuatro grandes temas: entradas generales sobre futuro y turismo; futuro y movilidad; petróleo y crisis energética; y por último geopolítica y potencias emergentes. Todos estos temas van a volver a ser tocados en el futuro, sobre todo el que relaciones futuro, petróleo y geopolítica. Porque el mercado de viajes no se limita, únicamente, a hablar sobre destinos.

Entradas generales sobre El futuro del turismo

2023 y el futuro del turismo
Las agendas ocultas en el turismo
Redes globales, redes locales
Gripe porcina y el futuro del turismo mundial
Turismo, pasado y futuro

Movilidad y futuro

El final de la cultura del auto
Globalizacion y transporte, una relacion en problemas
La crisis global de las aerolineas
Estados Unidos: transporte publico y futuro
Aerolíneas: el futuro pasa por Asia

Internet, futuro y turismo

De la utopia a la muerte, o el futuro de los blogs
El espacio futuro de los blogs sobre viajes

Petróleo y crisis energética

El siglo de la movilidad
Viajes y petroleo : una relacion en crisis
Petroleo , demanda y especulacion
Petroleo : mas alla de los viajes
Petroleo: mas alla de los viajes II
Movilidad y futuro: petroleo, inestabilidad global y turismo
Movilidad y futuro: desregulacion, socialismo real y la seguridad aerea
Crisis economica y turismo III: la caida del valor del petroleo

Geopolíticas y potencias emergentes

China , el proximo numero uno
El siglo chino
China y el siglo chino 2
China y siglo chino 3 (y ultima, por ahora)
India: malos tiempos para sus aerolineas